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Some Things Don’t Matter

Francis Fung
Francis Fung
Contributing Writer 特約撰稿人
aka “Nostalgia"

發表於 2014年10月14日 20:13
文章內容為筆者觀點,不一定代表音樂一週立場
Some Things Don’t Matter

千錘百鍊的音樂應該是哪個模樣的? 
 
唱盤上放著 Ben Watt 的新大碟 Hendra,那份久違的感覺直湧上心頭。這才是他的第二張大碟。
 
Ben Watt 的第一張大碟 North Marine Drive 推出於 1983 年,在 Cherry Red 旗下,那時由 Mike Always 負責歌手及推廣事務,Ben Watt、Tracey Thorn 都是他簽回來的,當日是 Cherry Red 最光輝的時候。

North Marine Drive 我愛得要死,簡單的音樂,一支木結他、鋼琴和偶然的色士風,美好的旋律,促成一張無比出色的大碟。今時今日把它翻出來再聽,仍覺得它實在過份的動聽。從唱片第一首歌 On Box Hill 開始,Ben Watt 的歌聲,娓娓動人的旋律,深深地把聽眾征服。飲歌 Some Things Don’t Matter,幾乎所有 Cherry Red 的精選唱片都會包括,它訴說着一位男孩的故事。
 
主題曲 North Marine Drive 談及一番風景:
 
I’ve been down to North Marine Drive
A road curling round by your sea
A sea that matches all of your moods
A place where we always agree
 
And I’ve been down to North Marine Drive
Where I have scratched our names in the sand
And watched the sea take them away
Two names scratched in every spray
 
And I’ve been on a desolate cliff
Where once a great castle had been
And stood, with the wind in my mouth
On a wall so the sea could be seen
 
And here a chapel once stood
But now, just a handful of stones
But we, we are building it up
Ours as we stand here alone

就是稍後跟 Robert Wyatt (來自 Soft Machine 的) 合作的 Summer Into Winter,都是很類似的風格。

翻着翻着,原來我已有它的黑膠,英版和日版 CD 了。North Marine Drive 是一張很出色的 British Folk 唱片。

在家的樓下是有一間唱片店,放工早的話會入去走一趙,那晚,就在當眼處,放着一張 Ben Watt 的新大碟。重新喚起我對他的記憶,原來相隔 31 年後出了第二張大碟,手頭的一張還是限量版來的。

回家打開一看,陣容上竟有 David Gilmour,前 Suede 的 Bernard Butler,還有熟悉的 Martin Ditcham。不再做 DJ,不再 Trip Hop,Ben Watt 回到他的最基本。唱片第一首歌便是主題曲 Hendra,寧靜的音樂世界,優美的旋律,Ben Watt 的 acoustic 結他,加上 Bernard Butler,可配合得很好,唱片內一首非常出色的作品。

比起 North Marine Drive,Hendra 大碟內的歌曲今次加上了鼓擊,輕快的 Forget 叫我想起 Jackson Browne 最高峰的時候。無錯,Hendra 是偏向 Folk Rock 風格。
一曲 Golden Ratio 又再形容一番風景:
 
High on the cliff overlooking the sea
Been walking an hour under this sky
See the gulls as they fly below
In winter these paths disappear under snow
Here I come and here I go
Is this a momentary golden ratio ?
Oh, I could imagine that it was me
Yeah, I could imagine this could be me
 
有 David Gilmour 參與的 The Levels 仍是一貫的寧靜,David Gilmour 的 Slide 結他一點也不搶鏡,在背景中只是很輕聲的伴奏着。此曲還加上了點點雀鳥的聲音。

唱片附加 3 首 demo 和一首 live,全是 Hendra 內的歌曲。比大碟的版本更淡淡然。尤其主題曲的 demo 版,來得更坦然,就只有一支木結他伴着 Ben Watt 的歌聲,完全沒有額外的 remix。“Spring” 的 demo 就只有鋼琴加上歌聲。Live 的 Forget,完全的令我沉醉。
 
在寧靜的夜晚放上這張 Hendra,深深感受 Ben Watt 的歌聲,亦可以先播放 North Marine Drive,之後才聽 Hendra,來認識他這些日子的改變。喜歡 Cherry Red 時代和早期 Everything But The Girl 的,沒有理由不喜歡 Hendra。
 
有機會才寫寫 Everything But The Girl,Tracey Thorn 和 Cherry Red 的點滴。