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MGM: 一個由中、西方樂手組成的三重奏 洛杉磯現塲表演實錄

Benny Lai
Benny Lai
駐美國洛杉磯的“音樂一週”作者
發表於 2014年09月17日 13:01
文章內容為筆者觀點,不一定代表音樂一週立場
MGM: 一個由中、西方樂手組成的三重奏 洛杉磯現塲表演實錄

MGM由以下三位樂手組成:

                                    M=Michael Manring     (fretless低音結他)
                                    G=Christopher Garcia  (敲擊)
                                    M=Jie Ma  馬捷            (琵琶、阮)



低音結他手Michael Manring

      Michael Manring曾經是一位在New Age唱片公司Windham Hill相當吃得開的樂手早在八十年代已成為公司的in-house低音結他手, 以彈fretless低音結他馳名他曾在Michael Hedges、Alex de Grassi、Schonherz & Scott、John Gorka 、Patty Larkin、William Ackerman、Philip Aaberg及無數樂手的唱片中獻技, 他亦曾是樂隊Montreux的成員當Windham Hill停止活躍後, Michael繼續以session musician身份及樂隊成員亮相, 參加製作的唱片超過數十張, 而且其作品在數不清的Windham Hill雜錦碟中出現。

 
 

追索音樂歷史: 與Michael Manring結下不解之緣

      其實, 知道Michael Manring這個名字是由己故Windham Hill結他手Michael Hedges開始

     早在一九八六年, 美國Guitar Player雜誌十月號奉送一張軟膠flexi disc細碟, 一面是封面人物Steve Vai的Blue Powder, 另一面是Michael Hedges用harp-guitar彈奏的Because It’s There當年對Michael Hedges及harp-guitar一無所知的我只是覺得Because It’s There好像需要三隻手同時彈奏方可達到其效果(封面右上的印上Michael Hedges拿着harp-guitar的照片), 在沒有方便的途徑找尋此曲music video的情况下, Because It’s There的彈法便成了疑團

      Live On The Double Planet是我在一九八七年十月購買的第一張Michael Hedges唱片碟中當然收錄了現塲版的Because It’s There, 更有我認為是音樂歷上最精釆的改編Bob Dylan經典All Long The Watchtower木結他版聽到唱片Side B的第一曲Rikki’s Shuffle, 被曲中的低音結他吸引着, 心想: Michael Hedges會給另一位樂手搶風頭?

     那位傢伙是Michael Manring

     那首Rikki’s Shuffle之後, 我便特別留意Michael Manring的動向
 

曾跟己故爵士界最偉大低音結他手Jaco Pastorious學藝

      無可否認Michael Manring與師夫Jaco的手法有共通之處但Michael建立了完全屬於自己的風格他不但出現於每張Michael Hedges唱片而且成了Windham Hill的指定低音結他手他與Windham Hill旗下jazz fusion組合Montreux合作了四年在今日Michael仍是位非常in demand的樂手除美國本土外他每年都被邀請到歐洲及南美國家演出

 

九四年的Thonk

     除了替其他樂手伴奏Michael Manring在一九九零年開始灌錄多張個人唱片可是首張由唱片公司交到我手的是九四年作品Thonk


     Michael Manring的solo唱片當然以他拿手的fretless bass為焦點但在Thonk封底看到多個樂壇頂尖名字:Steve Morse (今日仍是Dixie Dregs與Steve Morse Band領班九八年開始成為Deep Purple結他手)、Steve Smith(當年是Journey鼓手)、Alex Skolnick(當年是Testament結他手)、Tim Alexander(當年是Primus鼓手)及Philip Aaberg  (當年也是Windham Hill 旗下琴手)


     有這般陣容Thonk究竟是張怎樣的「低音結他手」唱片?


     聽了Thonk二十年及不少得二百次Thonk仍是給我第一次那種驚喜、驚奇、爆炸性及剌激的感受十一首純音樂涉及到rockmetalexperimental及new age風格無論是樂隊式合奏雙重奏或低音結他獨奏碟中的Big Fungus、Monkey Businessman、My Three Moons及The Enormous Room可謂萬聽不厭到今日Thonk依然是我一生人最重要三十張唱片之一


       估計Thonk反應理想Michael與Alex及Tim組成了Attention Deficit推出Attention Deficit (九八年)及The Idiot King(零一年)兩張作品


        近年Michael Manring大多以solo姿態亮相亦定期與其他樂手合作表演這個MGM是較近期組成的三人組我去年錯過了Michael Manring在距離本人居所不遠的表演但今年八月十六日在更近的地方表演就沒有藉口不去
 


敲擊樂手Christopher Garcia
 

      來自洛杉磯, Chris可謂精通任何一種敲擊樂器, 是城中一位有名氣的敲擊樂手、鼓手、作曲人兼導師表演當晚, 他的set up中不少於三十種敲擊樂器, 包括一盤水, 而且同時玩四、五樣東西, 為音樂加入創意非常和有效的節奏部份Chris與玩琵琶的馬捷在未組成MGM前曾跟其他本地樂手合作, 因此己建立了友誼及默契Chris在演出時還邀請他的女兒高歌一曲

    Chris玩的音樂風格包括jazz, rock, world music, avant garde, symphonic music, 及chamber music等他的樂器陣容有tabla, kanjira, ghatam, Huehuetl, teponaztli, glockenspiel, marimba, berimbau, mbwata及baa wehai等

    Chris在零六年與Alex de Grassi及Michael Manring合作灌錄了一張名為de.men.ia的專集
 
 


美藉華裔琵琶手Jie Ma (馬捷)

       出生於中國蘭州, 馬捷四歲開始學習琵琶, 就讀於國內著名的天津音樂學院, 更精通阮(另一種四絃樂器, 型狀略似banjo)她十二年前移居美國三藩市, 先後與當地的不同類型樂手表演, 令更多西方人士認識琵琶及阮多年前遷往洛杉磯, 繼續將中國傳统樂器及琵琶音樂發揚光大

      馬捷經常與西方樂手合作, 她往往只是表演中的唯一中國人, 她的彈奏非常準確、流暢, 與合作樂手的即興演奏創造出耐人尋思的旋律MGM的表演中, 馬捷與Michael Manring有不少unison及交接式的彈奏, 相當講求技巧

     由於馬捷與本人的住所甚近, 有兩次機會與她敍頭, 發覺她平易近人、坦誠, 欣賞她的音樂才華及修養, 而且發覺她在玩會樂以外有不少專長, 有高度自信心, 有時更萬不經意地流露出一點典型藝術家的任性、執著和自我很榮幸與她成為朋友, 亦欣賞她能保持中國各方面的優良傳统, 同時又開懷擁抱西方文化和思想, 這或者是反影了一位音樂家的豁達,  啓發我仍要多學習及領悟更多新事物

     馬捷自資灌錄的CD名為「新聲」(New Sound), 四年前推出, 錄有九首以琵琶演奏為主的音樂


Carriage House Concert Series

     從Michael Manring的每月電郵獲得八月十六日MGM演出之訊息今次萬萬不能失約要親眼目睹這位bass guitar hero的風釆還要請他在三十多張有他參與的唱片上簽名 除了本人好友Albert與Donald (和太太)亦有參與這場小型音樂會


     Carriage House位於南加州的South Pasadena市一個頗為高尚而寧靜的住宅區該房子屬私人住宅基本房子建於一九二六年相信後來增建多個部份及泳池環境優雅經細心保養及維修據當晚負責人Brad所述除了音樂會Carriage House還舉行拍賣及展覽


     MGM的音樂會在一個佈置懷舊大約五百尺可容納五十多位知音人的客廳中進行感覺十分親切Michael Manring只坐在距離我三尺的位置彈奏


      Michael依然是主要用那支可隨意調校tuning的四線Zon Bass其他effects及set up也頗為簡單Ebow是他經常用的工具可製造出sustained的音符(大概意思)


      個半小時實而不華的演出MGM演繹了各成員的作品要容納低音結他、各式各樣的敲擊樂及琵琶需將作品重新編排但又會難到這三位經驗豐富的樂手


     Michael沒有彈出我最想聽到Monkey Businessman和The Enormous Room

     有預感這次表演之後我會每年(或定期)見到Michael Manring所以我會不停搜集與他有關的唱片及CD
 

八六年十月Steve Vai封面的Guitar Player, 奏送Michael Hedges Because It’s There的軟膠flexi disc. 收藏二十八年後仍是perfect condition
八六年十月Steve Vai封面的Guitar Player, 奏送Michael Hedges Because It’s There的軟膠flexi disc. 收藏二十八年後仍是perfect condition
Michael Hedges八七年現塲唱片Live On The Double Planet, 正是從這張碟認識了Michael Manring
Michael Hedges八七年現塲唱片Live On The Double Planet, 正是從這張碟認識了Michael Manring
未演出前, Michael替本人的humble collection簽名    簽了名的CD及唱片, 大部份是Windham Hill出品.
未演出前, Michael替本人的humble collection簽名 簽了名的CD及唱片, 大部份是Windham Hill出品.
與Michael近距離接觸
與Michael近距離接觸
才華洋溢的馬捷小姐
才華洋溢的馬捷小姐
Percussion專家Christopher Garcia
Percussion專家Christopher Garcia
馬捷小姐彈的琵琶和阮
馬捷小姐彈的琵琶和阮
Christopher Garcia的敲擊樂陣地
Christopher Garcia的敲擊樂陣地
Michael 的Zon低音結他
Michael 的Zon低音結他
部份Michael Manring簽了名的唱片
部份Michael Manring簽了名的唱片
馬捷小姐的CD「新聲」
馬捷小姐的CD「新聲」
有Michael Manring作品的Windham Hill雜錦唱片
有Michael Manring作品的Windham Hill雜錦唱片
每張Michael Hedges的唱片都有Michael Manring參與錄音
每張Michael Hedges的唱片都有Michael Manring參與錄音
Chris與筆者本人
Chris與筆者本人
Michael與筆者本人
Michael與筆者本人
馬捷小姐與筆者本人
馬捷小姐與筆者本人
Carriage House外觀
Carriage House外觀
表演大廳
表演大廳
院落的另一建築物
院落的另一建築物